miso-ajumma?

“Don’t call us as ajumma!”, “You just try to glorify ajummas!”, “Ajummas are different people from us, they’re low-educated and from the countryside!”

I can’t write every single reaction from people when I presented my research about Ajumma in one conference last time. Yes, I was pretty shock to get those reactions. They were Korean middle-aged women. They’re all working moms and I don’t want to specify their personal backgrounds any more.

When I wrote about Yeohyeom (misogyny in some way) before, I thought there is ‘miso-ajumma in Korea as well. Misogyny is combined by two words, miso+gyny so I just combined miso and ajumma which means dislike of ajummas. I know the people (not every one) are not happy about ajummas and people don’t want to be (or called as) ‘ajummas’ at the same time. The title of ajumma is for middle-aged women in Korea. I already explained the origin of the word ajumma, there’s no such negative meanings are included with the word ajumma. One of the women from the conference argued that using the word ajumma is only for the maid women or women who served in the restaurants.  And another woman also told me that the word ajummas should be used only for older women who are low-educated, full-time housewives with ajummarous fashion style. WHAT?????

I know calling as ‘ajummas’ are still unwelcome thing for women in Korea because of biased perspective about ajummas through various types of media (TV dramas, commercials, blogs, social media etc.) we meet everyday. But I don’t understand why calling women as ‘ajummas’ is such insulting remarks? And why those middle-aged women (who don’t want to be called as ajummas) have condescending attitude and thought about ajummas? (the maid, low-educated, etc.)

I found miso-ajumma from this experience. Why did they think ‘middle-aged women’ are better than ‘ajummas’? What kind of standards do they base their conclusion on? Like an example of Kim Yeo-sa (Mrs. Kim), some or many of ajummas are the target of hatred only because they are ajummas. (I don’t mean that ‘Kim Yeo-sa’ have no problem at all, you should read the related article about Kim Yeo-sa (pink coloured linked one just above)). It was very difficult to keep writing this post about misoajumma or misogyny. Maybe it is still complicated to understand what misogyny is in contemporary society in Korea. At the same time, it is very careful to write about this issue in Korea at this time. So it takes so long to finish this post and I will write more about this later for sure.

 

 

 

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김여사님~

김여사에 대해서 들어보신 적이 있으시라 생각됩니다. 티비 뉴스에서나 인터넷에서 김여사에 대한 에피소드는 많이 듣고 보고 있습니다.  아줌마에 대한 편견에 대해서 포스팅을 했었는데요 (세 번째 성) 한국에는 아직도 아줌마에 대한 부정적인 시각이 만연해 있는것이 사실입니다. 김여사는 그러한 아줌마에 대한 편견을 잘 보여주는 예입니다.

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(이미지 출처: http://gift.kyobobook.co.kr/ht/product/detail?barcode=2310003451616)

김여사는 주로 운전을 못하는 여성을 지칭하는 말입니다. 대부분의 아줌마 운전자는 미숙한 운전실력을 가진 김여사로 치부되고 있습니다. 대한민국에서 가장 많은 성씨인 김씨와 여사 (중년여성을 지칭)를 합쳐서 김여사라는 단어가 생겨났고, 김여사는 모든 아줌마 운전자를 (운전을 잘하는 사람까지도 포함해서) 부르는 용어가 되었습니다. 티비뉴스를 통해서 보여지는  김여사는 (아줌마 운전자들을 통칭) 미숙한 운전실력으로 매우 위험하고 어이없는 교통사고를 일으키는 데 한 몫(?)을 하고 있으며 자신들이 일으킨 사고에 대해 뻔뻔함으로 나몰라라 신경도 쓰지않는 무식한 아줌마로 그려지고 있습니다. 사실, 말도 안되는 운전실력으로 큰 차를 끌고 나와서 막무가내로 차선껴들기 그리고 역주행하기 더불어 주차공간 모두 차지하기 등등 몇몇 김여사들은  정말 뻔뻔하고 무식한 운전자 입니다.

하지만 아줌마들이 모두 김여사는 아닙니다. 그리고 김여사라는 단어 자체도 매우 성적인 차별이 들어가 있는 단어라고 생각됩니다. 예를 들어, 미스터김 (남자 운전자를 지칭) 이라는 단어는 없습니다. 아무리 난폭운전을 하고 김여사 못지않은 운전실력으로 거리를 누비는 남성 운전자가 있다 하더라고, 그들을 지칭하는 김여사 같은 단어는 없죠.

또한, 김여사는 대부분 아줌마 운전자만을 지칭합니다. 수많은 여성중에 왜 하필 아줌마만 그런 차별을 받아야 하는걸까요?

김 ㅎㅈ:

15년을 운전해오고 있지만 운전할 때 마다 늘 무서워요. 제 생각에는 그들 (아줌마가 아닌 사람들, 남성들)은 그저 아줌마라서 무조건 무시하는것 같아요.

황 ㄹㄱ:

그들은 그냥 우리가 아줌마라서 무시하는거예요. 우리가 운전을 잘하든 못하든 그런 건 관심없는거죠.

아줌마처럼 보이는 운전자는 그냥 김여사 (아줌마 운전자) 라고 보는 사람들. 대부분의 사람들은 그저 아줌마 운전자는 김여사라는 하나의 집단으로 만들어 버리고 그렇게 무시하는 겁니다.

우리가 잘 알고 있는 김여사에 대한 에피소드 중에서 이런게 있었죠. 길에서 운전하는 김여사를 보면 아줌마가 아닌 운전자 (대부분 남성 운전자)가 김여사를 향해 이렇게 소리쳤습니다. “집에가서 밥이나 해라!!”

얼마나 무례한 말입니까?

하지만, 이런 말에도 우리의 아줌마들 그리고 김여사들은 당당히 대응합니다. 우리 아줌마들은 강하고  아줌마들은 수퍼우먼 이니까요!

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우리네 아줌마들은 그들을 김여사로 받아들입니다. 그러나 그저 김여사로 여겨지는것에 머무르는게 아니고 우리의 아줌마들은 더 나은 운전실력을 키우기 위해 노력하고 있습니다. (운전실력이 부족한 아줌마들의 경우에만) 그리고 사실 뉴스에서 보여지는 김여사는 일부일 뿐입니다. 미디어에서 보여지기 때문에 더 확대되고 모든 아줌마 운전자는 운전을 못한다 라는 일반화의 오류를 범하게 되는것이죠.

수많은 아줌마 운전자들은 운전을 잘 합니다. 동시에 수많은 아줌마가 아닌 운전자들 중에는 운전을 못하는 사람들도 있고요. 아줌마라서 운전을 못한다, 아줌마운전자는 다 김여사다 라고 치부하는건 잘못된 것입니다. 이러한 편견은 어쩌면 우리의 ‘아줌마에 대한 삐뚤어진 생각’으로부터 시작되는건 아닌지 다시 한 번 생각해 보고 싶습니다.

아줌마 운전자들 화이팅!

 

Kim Yeo-sa (Mrs. Kim)

Have you heard about Kim Yeo-sa? In the previous post I mentioned about biased views about ajummas (e.g. The Third Gender) I mentioned how ajummas are treated generally in Korea. Kim Yeo-sa is another representative example to show how people have prejudice against ajummas especially for ajumma drivers.

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(Be Aware an Ajumma!!)

(image from http://gift.kyobobook.co.kr/ht/product/detail?barcode=2310003451616)

 

Kim Yeo-sa illustrates how ajumma drivers are satirically applied to Korean society. The most ajumma drivers were known and called collectively as Kim Yeo-sa. Kim is the most common surname in Korea and Yeo-sa means Madame in English so Kim Yeo-sa means Mrs. Kim. Various new media reports that Mrs. Kim caused car accidents due to her unskilled driving. However, one thing needs to be considered that there is dispute about the word Mrs. Kim. It is a (sexual) prejudice against female drivers as unskilled and inexperienced compared with male drivers. For example, there is not such a word, Mr. Kim for unskilled and inexperienced male drivers. Moreover, Mrs. Kim is only for middle-aged and married women, ajummas. (The word Mrs. Kim is not used for single and younger female drivers) And even other non ajumma female drivers call ajumma drivers as Mrs. Kim.

HJ Kim:

I’ve been driving for more than 15 years but I still feel scared and expect insults when I drive. I think they (men and non-ajummas) look down ajummas only because we are ajummas. 

RK Hwang:

They just ignored us because we are ajummas. And people don’t care whether we are well experienced drivers or not.

(Focus group Interview from my research)

Ajumma drivers were treated just as Mrs. Kim who are unskilled drivers whether these ajumma drivers are really good at driving or not. People just don’t care about their skills, rather they put ajumma drivers together and dismiss them as Mrs. Kim.

There is an episode about Mrs. Kim when non-ajumma drivers met unskilled Mrs. Kim on the road. They (non-ajumma drivers, mostly male drivers) yelled to Mrs. Kim “Go home and cook dinner instead!!!”

How rude they are!

However, you know ajummas, they are strong and superwomen. They seem undaunted by these biased views about Kim Yeo-sa. Their responses for this are,

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They accepted themselves as Mrs. Kim and they are now trying to improve their driving skills (if they’re unskilled or inexperienced drivers).

Of course some of Mrs. Kim and also Mr. Kim are nuisances on the road. However, we have to remember that all of ajumma drivers should not be considered as Mrs. Kim. Many of ajummas drivers are very good at driving and many of non ajumma drivers are not good at driving as well. Thus, we should have fair-minded about ajumma drivers.