(2) 1980년대~1990년대(IMF 이전의 한국여성)

한국여성에 관해 시간순서대로 짧게 요약해서 이야기하고 있는 두 번째 포스팅이다. 한국전쟁 직후의 여성 들은 전쟁 직후의 나라와 가족을 위해 어린 여학생들 까지도 공장에 다니며 돈을 벌었고 한국경제를 살려내는데에 주축이 되었었다. 그 이후 1980년대와 1990년대에는 중년 남성들이 주축이 되어 현저한 경제성장을 이룩하는데에 큰 힘을 보태었다. 특히 제조 부분의 수출이 급성장 하게 되었고 한국의 경제는 안정을 찾기 시작하게 되었던 것이다. 물론 1980년대에서 1990년대에도 열심히 일하는 여성들이 있었지만 이 시기에는 대부분의 기혼 여성들은 결혼 후에 직장을 그만두고 가정에서 아내로 그리고 엄마로서의 역할에 더 충실하게 되었다. 다양한 이유가 있었겠지만 그 당시의 기혼 여성들은 결혼 후에 퇴사를 해야하는 경우가 대부분 이었고, 따라서 본인의 의지에 따라 혹은 본인의 의지에 상관없이 상당수의 기혼 여성들은 (모두가 아닌) ‘현모양처’를 꿈꾸며 엄마와 아내의 역할을 이어나가게 되었다. 

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이에 반해, 기혼 남성들은 거의 대부분이 밖에서 일을하며 가정의 경제적인 부분을 책임지는 ‘가장’이 되었다. 즉 1980년대와 1990년대의 가족의 모습은  ‘남성’은 가장이 되고 ‘여성’은 현모양처가 되는 전형적인 가부장적 가족이 대부분이었다. 따라서 여성은 집안에서 ‘힘든 집안일과 육아’를 도맡아 해야 했고, 남성은 집밖에서 ‘가족의 생계를 책임’질 수 있도록 열심히 일해야 했다.가족의 생계를 위해 아침일찍 출근해서 야근은 기본으로 자정이 훌쩍 넘어서야 집에오고 또 주말에도 일을 하러 나가야 했던 ‘아버지’들을 통해서 왜 한국남성이 전세계에서 가장 일을 많이 하는 집단으로 조사가 되었는지를 잘 알 수 있다. 이로 인해 집안일과 육아는 오롯이 ‘엄마’의 몫이었고, 한국의 가정은 아버지가 빠지고 어머니가 주도하는 가족의 모습으로 바뀌어 갈 수 밖에 없었다. 자녀들과 어머니는 그들의 아버지와 남편을 볼 기회가 매우 적었고, 가정에서 일어나는 모든일은 여성이 혼자 감당해내야 했었다. 가정의 일이라는게 단순히 육아와 집안일만 있는것이 아니기에 대한민국의 어머니들, 즉 기혼 여성들은 점점 강해져 갈 수 밖에 없었고 자녀들은 그런 어머니에게 점점 더 의지하게 된 것이다.

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(이미지 출처: 드라마 ‘응답하라 1988’ tvn http://program.interest.me/tvn/reply1988)

집안에서 어머니의 역할은 ‘엄마와 아빠’의 두 역할을 해야했고, (물론 아버지 또한 가족의 생계를 위해서 일을 해야했기 때문에 가족과의 시간을 보낼 시간이 부족했었다. 이는 아버지의 탓이 아니다) 특히 어머니들은 자녀의 교육에 힘을 쏟았다. 소위 ‘극성 엄마’가 된 그 시대의 (여전히 지금도) 어머니들이 왜 그렇게 자녀교육에 힘을 쏟았는 지는 다양한 시각으로 설명이 될 수 있다. 내가 리서치를 통해서 짐작해 볼 수 있는 것은, 그 당시의 어머니들은 ‘좋은 대학에 들어가는것’이 그 무엇보다 가장 중요한 것이라고 믿었고 또한 남편의 부재에 따라 (회사일로 인해서 바빴던 그 당시의 아버지들) 가정과 육아는 오롯이 ‘엄마’의 것이었기 때문에 자녀에 대한 관심과 열정이 더 강했었던 것 같다. 더불어 그 당시의 어머니들은 결혼과 동시에 ‘현모양처’가 되어야 함을 강요받았기 때문에 자신들의 능력개발 보다는 어쩔 수 없이 집에서 ‘가정주부’가 되어야 했으며, 따라서 그들이 열정을 쏟을 수 있는 곳은 ‘자녀의 교육’이 되었던것 같다. 이러한 엄마들의 자녀교육에 대한 열정은 극성엄마를 만들어냈고, 극성엄마는 ‘치맛바람’을 일으키게 되었다.

다음 포스팅에서는 ‘치맛바람’에 대해서 이야기 해 보고자 한다.

 

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